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Melita Mariana: una peregrinación mariana como ninguna otra

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Marinella Bandini | ALETEIA

Daniel Esparza - Jean Pierre Fava - MTA - Malta Tourism Authority - publicado el 03/01/24

La ruta Melita Mariana tiene como objetivo explorar las devociones marianas antiguas y recientes en Malta y Gozo a través de una peregrinación de 5 días y 60 millas

Malta, famosa por su pintoresca costa, atracciones para bucear y vibrantes fiestas, se distingue notablemente por su milenaria devoción mariana. Arraigado en acontecimientos históricos, como el naufragio de san Lucas con Pablo en el año 60, y nutrido por influencias bizantinas durante los siglos V al IX, el archipiélago maltés ha cultivado una profunda tradición mariana. El Evangelio de Lucas, considerado el más mariano, plantó las semillas de posteriores desarrollos mariológicos, teológicos y devocionales.

Las tradiciones maltesas sugieren que Lucas pudo haber hablado a los isleños sobre la Madre del Salvador, contribuyendo a la arraigada devoción mariana. La ocupación bizantina también dejó una huella imborrable, ya que la Iglesia y la sociedad cristiana ortodoxa exhibieron una intensa devoción a la Santísima Virgen. Durante la Primera Cruzada, el obispo Adhemar notó la prevalencia de íconos marianos en las iglesias y monasterios bizantinos, lo que sugiere una transferencia de la devoción mariana a Malta.

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Malta ha sido un centro de inequívoca reverencia mariana desde sus inicios. 
Con un asombroso total de 359 iglesias, más de 200 están dedicadas a la Santísima Virgen María.

La evidencia de esta devoción se encuentra en las numerosas capillas que salpican el paisaje maltés, lo que indica que Malta ha sido un centro de inequívoca reverencia mariana desde sus inicios. Con un asombroso total de 359 iglesias,más de 200 están dedicadas a la Santísima Virgen María, lo que la convierte en Es posible que los creyentes asistan a Misa en una “knisja” (iglesia en maltés) diferente casi todos los días del año. Muchas de estas iglesias sirven como santuarios marianos, famosos por conceder gracias especiales y milagrosas a innumerables personas a lo largo de los siglos. Ya sea por la conexión histórica de san Lucas, las influencias bizantinas o la devoción duradera del pueblo maltés, Malta es un testimonio de una tradición mariana rica y duradera.

El caso es que la veneración de la Madre María en Malta se remonta al menos a la época bizantina, como es particularmente evidente en las iglesias trogloditas de Tas-Silġ, Marsaxlokk. Esta devoción creció durante la época bajomedieval y ha perdurado, manteniendo su fuerza en la actualidad. El Proyecto Melita Mariana, un esfuerzo de colaboración entre XirCammini y la Autoridad de Turismo de Malta, tiene como objetivo explorar estos aspectos históricos a través de una peregrinación de cinco días y más de 100 kilómetros que abarca devociones marianas antiguas, antiguas y recientes en Malta y Gozo.

La Asunción, Patrona del Archipiélago

La Asunción ocupa un lugar distintivo en la vida devocional de Malta, donde la Santísima Virgen María es venerada como Santa Marija Assunta, la patrona de las islas. A pesar de la declaración formal de la Asunción como dogma de la fe católica en 1950, la devoción a la Asunción de María tiene profundas raíces históricas tanto en la cristiandad oriental como en la occidental, y durante siglos se han celebrado celebraciones el 15 de agosto.

Los orígenes de la devoción a la Asunción en Malta son difíciles de rastrear, pero en 1575, la isla contaba con 92 iglesias y 22 altares dedicados a la Asunción. Con el tiempo, se perdieron aproximadamente 50 iglesias, mientras que las capillas supervivientes, como la Capilla de Santa Marija de Kemmuna, datan de 1274. La Asunción alguna vez estuvo omnipresente en el archipiélago maltés, aunque muchas iglesias cayeron en el abandono o en la profanación canónica.

Hoy en día, la Asunción sigue siendo parte integral de la cultura maltesa, con nueve parroquias en Malta y dos en Gozo dedicadas a Santa Marija Assunta. Los lugares dignos de mención incluyen el Santuario Madonna Ta’ Pinu y la Catedral de Gozo en Victoria. Una tradición centenaria, documentada por el historiador gozitano De Soldanis a mediados del siglo XVIII, revela cómo los gozitanos, inspirados por el naufragio de San Pablo en Malta, dedicaron su principal templo pagano romano a la Santísima Virgen. La Asunción, celebrada el 15 de agosto o una fecha próxima, perdura como la fiesta central en estas parroquias, simbolizando la profunda conexión entre el pueblo maltés y su patrona, Santa Marija Assunta.

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Los orígenes de la devoción a la Asunción en Malta son difíciles de rastrear, pero en 1575, la isla contaba con 92 iglesias y 22 altares dedicados a la Asunción.

Pronto podrás embarcarte en un viaje cautivador con el Proyecto Melita Mariana, una peregrinación mariana como ninguna otra, que recorrerá más de 100 kilómetros en cinco días, ahondando en las ricas y antiguas tradiciones religiosas de Malta y Gozo. La caminata estará lista y disponible para todos los interesados en el otoño de 2024. Esta enriquecedora peregrinación atraviesa paisajes llenos de siglos de importancia cultural y religiosa, y le ayuda a descubrir las profundas conexiones con las tradiciones marianas que han dado forma a las islas, invitándole a presenciar la tapiz espiritual de Malta y Gozo. Experimenta la belleza de la historia que se desarrolla ante tus ojos y sé parte del Proyecto Melita Mariana, donde cada paso es un peregrinaje a través del tiempo y la devoción. Algunos de los santuarios, iglesias y capillas cubiertos en esta peregrinación incluyen:

Santuario Mater Dei, Mellieħa

El Santuario Mater Dei en Mellieħa sirve como Santuario Mariano Nacional y cuenta con una iglesia rupestre única que presenta un fresco sículo-bizantino tardío de la Virgen María, la Odigitria. La tradición data la práctica cristiana en el lugar en el año 409, con una cueva consagrada como iglesia. Una restauración reciente (2013-2016) reveló el tesoro dañado pero de valor incalculable, que incluye detalles como la inscripción “MAT DEI”, una flor que representa la eterna virginidad de la Virgen, y halos con rasgos simbólicos. El Santuario forma parte de la Red Mariana Europea, reconocida por la Conferencia Episcopal de Malta como Santuario Nacional de la Arquidiócesis de Malta. Cerca de allí, la cripta subterránea de Nuestra Señora de la Gruta, con una estatua blanca de María sosteniendo al Niño Jesús, está asociada con acontecimientos milagrosos y atrae a peregrinos que buscan curación y gracia.

Antigua Catedral de Mdina, Mdina

Mdina, la antigua capital de Malta, fundada por los fenicios en el siglo VIII a.C., alberga la Catedral de la Arquidiócesis de Malta. Inicialmente dedicado a la Santísima Virgen María, cayó en mal estado durante el período árabe después de una invasión en 870. El sitio, vinculado al encuentro de San Pablo con el gobernador romano Publio, contiene restos romanos en la cripta. La actual catedral barroca, construida a finales del siglo XVII y principios del XVIII, reemplazó a la original dañada por un terremoto en 1693. Entre las obras de arte notables se incluyen la Virgen de San Lucas, un icono sículo-románico de principios del siglo XIII, y María Melitæ Patrona de Pietro Gagliardi.

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La actual catedral barroca, construida a finales del siglo XVII y principios del XVIII, reemplazó a la original dañada por un terremoto en 1693.

Santa Marija Tal-Virtu

El yacimiento de Santa Marija tal-Virtù, situado en la meseta oriental de Rabat, alberga la iglesia circular dedicada a Nuestra Señora de la Asunción. De importancia arqueológica, el yacimiento contiene tumbas fenicias y romano-púnicas, incluido un hipogeo paleocristiano, posiblemente de los siglos V o VI. La Rotonda, erigida en 1717, reemplazó a la iglesia original y siguió el modelo de la Rotonda de Sarria de 1678. La cripta paleocristiana que se encuentra debajo, descubierta durante una restauración del siglo XX, tiene una planta lobulada que se asemeja a una cruz latina.

Lunzjata (Anunciación) – límites de Rabat y Dingli

A principios del siglo XV, los Carmelitas, encabezados por el P. Guillelmus Cassar obtuvo un terreno en Wied il-Lunzjata (Valle de la Anunciación) cerca de Rabat y Dingli, estableciendo su primera casa maltesa. Donado por Donna Margarita de Aragona, el sitio incluía una iglesia elevada dedicada a la Anunciación, que probablemente data del siglo XI, como lo demuestran las piedras fundidas. La zona, conocida como Lunzjata, era pintoresca y tenía manantiales de agua dulce. En el mismo lugar, una iglesia rupestre dedicada a San Leonardo, inicialmente más grande, sufrió modificaciones por parte de los carmelitas. Destaca por su conservación y cuenta con bancos en las paredes excavados en la roca que recuerdan a los hipogeos paleocristianos y las iglesias rupestres cercanas.

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Nuestra Señora de la Gruta de Rabat

La devoción a Nuestra Señora de la Gruta en Malta se remonta al año 1400, cuando se apareció a un cazador en una cueva de Rabat, lo que provocó una afluencia de peregrinaciones. Los frailes dominicos establecieron un convento y ampliaron la iglesia debido al creciente número de peregrinos que buscaban bendiciones. A lo largo de la historia, la Gruta ha concedido numerosas gracias, desde la curación de un paralítico en 1630 hasta el fin de epidemias en 1887 y 1999. En particular, en 2003, un desgarro rojizo en una escultura dio lugar a una investigación por parte del Vaticano, afirmando el significado de la antigua devoción. La Curia recomendó preservar y fortalecer este tradicional amor a Nuestra Señora.

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A lo largo de la historia, la gruta concedió numerosas gracias, desde la curación de un paralítico en 1630 hasta el fin de epidemias en 1887 y 1999.

La Iglesia de Nuestra Señora de la Victoria

La Iglesia de Nuestra Señora de la Victoria en La Valeta, Malta, tiene un significado histórico desde el Gran Asedio de 1565, cuando los Caballeros de San Juan y los malteses, contra todo pronóstico, repelieron a los invasores otomanos en la fiesta de la Natividad de la Santísima Virgen María. . En agradecimiento, el Gran Maestre Jean Parisot de la Valette construyó la iglesia en 1567 y le puso el nombre de Nuestra Señora de la Victoria. El Gran Maestro Perellos encargó al artista Alessio Erardi que representara escenas de la vida de la Virgen María en los techos abovedados en 1716. La iglesia alberga un icono bizantino de origen desconocido, que se cree que es un regalo del Gran Maestro Wignacourt. Recientemente restaurada por Din L-Art Helwa National Trust, la iglesia presenta una pintura titular que representa el Nacimiento de la Santísima Virgen.

Madonna tal-Herba – Birkirkara

En el corazón del antiguo pueblo de Birkirkara se encuentra la famosa iglesia Madonna tal-Herba, un santuario pequeño pero popular en Malta. El nombre “Herba” posiblemente conmemora la huida de los turcos otomanos después del Gran Asedio de 1565 o significa “ruina” en tiempos difíciles. La pintura titular, probablemente de 1668-1679, representa a la Virgen con Jesús contemplando las almas del Purgatorio. El santuario, que ya existe en el siglo XVI, es un faro de misericordia, con más de 500 exvotos que expresan gratitud por las gracias recibidas. En particular, los exvotos representan desafíos marítimos y mujeres orando por embarazos saludables. Las historias de curaciones milagrosas, como la recuperación de un paralítico, aumentaron la devoción generalizada del santuario y atrajeron a visitantes del extranjero.

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El santuario, que ya existe en el siglo XVI, es un faro de misericordia, con más de 500 exvotos que expresan gratitud por las gracias recibidas.

Parroquia de Stella Maris – Sliema

La iglesia parroquial Stella Maris en Sliema, fundada en 1878, tiene una importancia histórica por ser la parroquia más antigua de la región. Originaria de una capilla en la punta de Tigné en 1601, llamada así por la Virgen María, Estrella del Mar (Stella Maris), sirvió como faro para los pescadores locales. El nombre “Sliema” probablemente deriva de las palabras iniciales de la oración del Ave María. Inicialmente conocida como la “Capilla de la punta de Dragut”, la capilla original, cerrada en 1659, fue posteriormente reconstruida. La iglesia actual, dedicada a Nuestra Señora Stella Maris, fue construida en 1853 y ampliada en 1877, alcanzando finalmente el estatus de parroquia en 1878 y luego siendo honrada con el título de “Arċipretali” en 2018. Rica en arte e historia, presenta obras como como una pintura del ábside de Giuseppe Calì y la estatua titular de Nuestra Señora Stella Maris traída de París en 1891. La iglesia es una exposición de pinturas que representan la vida de la Santísima Virgen.

Santuario de Nuestra Señora de los Milagros en Lija

El Santuario de Nuestra Señora de los Milagros en Lija, Malta, se remonta al menos al siglo XIII y ha sido un punto focal de devoción. La iglesia actual, construida en 1664, reemplazó a la capilla original y alberga un tríptico de estilo siciliano de Corso di Buono, que ahora se encuentra en la nueva iglesia. El Gran Maestro Nicola Cotoner encargó a Mattia Preti pintar el actual retablo titular, incorporando al Arcángel Rafael. Un acontecimiento milagroso ocurrido en 1743, con gotas parecidas a sudor humano en el rostro de la Virgen, coincidió con el terremoto de Malta, lo que intensificó la devoción. La iglesia, adornada con numerosos exvotos, se convirtió en uno de los santuarios más visitados de Malta.

La Iglesia Rupestre de Castrum Maris, Vittoriosa

El antiguo Castrum Maris (Castillo sobre el mar) en Birgu, que lleva el nombre de San Ángel, cuenta con una capilla semitroglodita, un testimonio del cristianismo anterior a la fortificación, que posiblemente se remonta a la época paleocristiana. El sitio, inicialmente un templo de Astarté durante las épocas fenicia y cartaginesa, pasó a ser Juno en la época romana. Después de la legalización del cristianismo, los templos dedicados a deidades paganas femeninas a menudo se transformaban en santuarios de la Virgen María.La capilla de la Natividad de la Santísima Virgen María en Castrum Maris probablemente se originó en el siglo XI, posiblemente como un gesto de gratitud después de la reconquista de Malta por parte de Roger I en 1091.

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Fuerte San Angelo – El Castrum Maris de noche.

La Asunción de Bir Miftuh – ahora Gudja

La Iglesia de Bir Miftuħ, dedicada a Santa María de Agosto, se encuentra desde hace más de 600 años en medio de un olivar, frente al aeropuerto internacional de Malta. Inicialmente una parroquia, sirvió a varios pueblos hasta 1676, cuando se construyó la iglesia parroquial de Gudja. La iglesia sufrió cambios en el siglo XVI y su parte trasera pasó a formar parte de la iglesia de Gudja. Un campanario, añadido en el siglo XVI, permanece sin campanas y se rumorea que fue enterrado durante el Gran Asedio de 1565. Restaurada en 1973 por Din l-Art Helwa, la iglesia revela un mural que representa el Juicio Final, con gradas que muestran santos y demonios. y escenas del Edén. La pintura del altar del siglo XVI representa a Dios, los ángeles y la Virgen con el Niño.

Madonna Ta’ Pinu – Santuario Mariano Nacional de Gozo

La devoción a Nuestra Señora de Ta’ Pinu se remonta al siglo XV, y la historia de la capilla se entrelaza con acontecimientos milagrosos. En 1883, Karmni Grima experimentó un llamado divino y visitó la capilla, donde se sintió arrobada y escuchó una voz que le ordenaba recitar tres Avemarías. Los mensajes se difundieron y llevaron a la transformación de la capilla en una majestuosa Basílica. El santuario actual, terminado en 1931, alberga la capilla original y alberga la pintura milagrosa de la Asunción. Cuando los peregrinos lo visitan, dejando ofrendas votivas, el santuario ganó el reconocimiento de papas como Pío XI, Juan Pablo II, Benedicto XVI y el Papa Francisco en 2022. El Camino de Peregrinos, inaugurado en 2015, presenta frescos a lo largo del último kilómetro que conduce a Ta’ Pinu, que ofrece un viaje meditativo.

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En 1883, Karmni Grima experimentó un llamado divino y visitó la capilla, donde se sintió arrobada y escuchó una voz que le ordenaba recitar tres Avemarías. 
Los mensajes se difundieron y llevaron a la transformación de la capilla en una majestuosa Basílica.

¿Interesado en una peregrinación?

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Este contenido se ha presentado en colaboración con la Autoridad de Turismo de Malta.

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