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Timpers, las zapatillas fabricadas por ciegos para todo el mundo

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Diego con un par de Timpers.

María José García Crespo - publicado el 20/02/23

Éxito de una empresa que valora las capacidades de cada uno

En la ciudad mediterránea de Alicante (España) hay un equipo de fútbol para ciegos de la ONCE. Nuestra historia comienza con dos jóvenes: Roberto Mohedano, grado en ADE (Administración y Dirección de Empresas) y enfermo de fibrosis quística, que jugaba como guía en el equipo: y Aitor Carratalá, arquitecto y con un riñón trasplantado, era el entrenador del equipo.

En su interior palpitan las ideas de la inclusión como normalización y el emprendimiento. Esta inquietud les llevó a diseñar sillas de ruedas para niños, pero el proyecto era tan caro que abandonaron la idea.

Un fracaso es un aprendizaje y en este caso les llevó a encontrar la fórmula del éxito. Sin prisa, pero sin pausa. Alicante es una provincia donde el sector del calzado cuenta con raíces muy profundas. Así, un día, en la empresa de un familiar de Roberto se les ocurrió diseñar unas zapatillas. Eran de calidad, pero no eran diferentes a cualquier otra zapatilla. Les faltaba “algo”.

Las llevaron al equipo de fútbol en el que colaboraban y descubrieron una forma diferente de ver las zapatillas. Los jugadores (ciegos) las tocaban, identificaban la calidad de las distintas partes del calzado, las texturas, la resistencia, la flexibilidad…

Se dieron cuenta de que las personas invidentes calibran las cosas de forma diferente, aportando un valor añadido que las personas con visión normal a veces no somos capaces de “visualizar”.

Una persona ciega emplea el tacto para percibir la resistencia y texturas que evocan emociones, recuerdos…

Se pusieron manos a la obra con Diego Soliveres, miembro del equipo con un 75% de discapacidad visual de nacimiento. Con Diego, vendedor de cupones de la ONCE, perfeccionaron el diseño creando unas zapatillas inclusivas, accesibles, a la moda y para todo el mundo.

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El equipo fundador de Timpers.

Un importante galardón

Se presentaron al concurso “Emprende y Discapacidad 2018” de la Universidad de Alicante. Este galardón organizado por la Fundación Konecta en colaboración con la Fundación ONCE, reconoce anualmente a tres startups que mejoran la vida de las personas con discapacidad.

El fin último de esta convocatoria es apoyar el emprendimiento de las personas con discapacidad, brindándoles un impulso inicial para el establecimiento y desarrollo de sus proyectos, así como potenciar el desarrollo de iniciativas dirigidas a mejorar la calidad de vida de este colectivo.

Gracias al apoyo recibido con este galardón pudieron sacar al mercado una tirada de 500 unidades con un precio asequible.

Así fundaron Timpers Brand, una empresa en que lo normal es tener alguna discapacidad. Aquí se valoran las capacidades que cada uno tiene. La diferencia es un valor al alza.

Aunque todos los empleados tienen alguna discapacidad, no todos son ciegos. Por eso, los colores los eligen los empleados con visión. Suelen seleccionar contrastes fuertes para personas con visibilidad reducida, aunque se venden más las de color blanco o negro.

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Las personas con discapacidad visual tienen una percepción distinta del calzado. En las Timpers, el logo y la composición van en braille.

Con braille.

El remate final viene de la mano de su propio sello de identidad: el nombre Timpers escrito en braille en uno de los laterales de la deportiva. Y la tarjeta de composición también viene escrita en el sistema braille.

Han obtenido otros reconocimientos, como los Premios Impulso, y la Triatlón de innovación y emprendimiento social, concurso que se realiza en el marco de la Maratón de Empleo y Autoempleo de la Universidad de Alicante.

Se constituyeron como Centro Especial de Empleo (CEE), lo que acredita que, al menos, el 70% de la plantilla tiene alguna discapacidad. En la actualidad, ese porcentaje alcanza el 100%.

Con la ayuda de la Lanzadera, la empresa aceleradora impulsada por Juan Roig, presidente de Mercadona, se produjo el despegue definitivo. Pasaron de vender sus zapatillas a familiares y amigos a una comercialización online de 20.000 pares al año.

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Timpers ha recibido el apoyo de La Lanzadera.

Roberto cuenta cómo fue aquella experiencia. Aquellos meses les sirvieron para crecer como personas y como profesionales. Aprendieron a hacer planes de negocio, a establecer un planning de hitos, a ser más ambiciosos, a seguir un modelo de gestión, a tratar con proveedores, clientes, socios…

Asimilaron la mentalidad de Mercadona, donde el cliente es el jefe.

“Supimos que el jefe no es aquella persona que está por encima de ti en la empresa, sino que son los clientes y todas aquellas personas que permiten que puedas pagar proveedores, sueldos y que te dan pie a soñar en un futuro mejor para tu empresa.”

Las zapatillas que rompen barreras

Y crecieron como la espuma. Fueron seleccionados para fabricar el calzado oficial de los jugadores de las categorías de deporte adaptado del Levante UD, en el de los recogepelotas del Mutua Open Madrid de 2021 y en el de toda la delegación española de los Juegos Paralímpicos de Tokyo 2020. Para estos diseñaron y fabricaron las zapatillas de desfile que lucieron los deportistas en las ceremonias de inauguración y clausura de los Juegos. En total, 432 pares destinados a toda la delegación española, que incluye a prensa y autoridades.

En tres años cumplieron sus sueños y alcanzaron metas que nunca habían imaginado. Hace pocos meses, han lanzado una de sus grandes apuestas, zapatillas para los peques de la casa, las primeras Timpers Kids.

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